, ,

Patrick Deneen: Cum și-a pierdut o generație cultura comună

Elevii mei sunt niște neștiutori. Sunt extrem de drăguți, plăcuți, demni de încredere, în mare parte cinstiți, bine intenționați și absolut decenți. Dar mințile lor sunt în mare parte goale, lipsite de orice cunoaștere substanțială care ar putea fi rodul unei educații într-o moștenire și un dar al unei generații anterioare. Ei sunt punctul culminant al civilizației occidentale, o civilizație care a uitat aproape totul despre ea însăși și, ca urmare, a ajuns la o indiferență aproape perfectă față de propria cultură.

Este dificil să obții admiterea la școlile unde am predat – Princeton, Georgetown și acum Notre Dame. Studenții de la aceste instituții au făcut ceea ce li s-a cerut: iau teste superbe, știu exact ceea ce este necesar pentru a obține un 10 la fiecare curs (ceea ce înseamnă că rareori își permit să devină pasionați și să investească în orice materie); își construiesc CV-uri superbe. Sunt respectuoși și cordiali cu cei mai în vârstă, deși sunt ușuratici dacă sunt grosolani cu colegii lor. Respectă diversitatea (fără a avea cea mai mică idee despre ce este diversitatea) și sunt experți în arta non-judecății (cel puțin în public). Ei sunt crema generației lor, stăpânii universului, o generație care așteaptă să conducă America și lumea.

Dar puneți-le câteva întrebări de bază despre civilizația pe care o vor moșteni și fiți pregătiți să vă uitați în altă parte și să vă uitați panicați. Cine a luptat în Războiul Peloponesiac? Cine l-a învățat pe Platon și pe cine a învățat Platon? Cum a murit Socrate? Ridicați mâna dacă ați citit atât Iliada, cât și Odiseea. Poveștile din Canterbury? Paradisul pierdut? Infernul?

Cine a fost Saul din Tars? Care au fost cele 95 de teze, cine le-a scris și care a fost efectul lor? De ce este importantă Magna Carta? Cum și unde a murit Thomas Becket? Cine a fost Guy Fawkes și de ce există o zi care îi poartă numele? Ce a spus Lincoln în cea de-a doua declarație inaugurală? În prima sa declarație inaugurală? Dar cea de-a treia învestitură? Ce sunt documentele federaliste?

Unii elevi, cel mai adesea datorită unor alegeri întâmplătoare în clasă sau a unui profesor de modă veche și excentric, ar putea ști câteva dintre aceste răspunsuri. Dar majoritatea elevilor nu au fost educați să le cunoască. În cel mai bun caz, ei posedă cunoștințe accidentale, dar în rest sunt maeștri ai ignoranței sistematice. Nu este „vina” lor pentru ignoranța omniprezentă a istoriei, civilizației, politicii, artei și literaturii occidentale și americane. Ei au învățat exact ceea ce le-am cerut – să fie ca niște muște de mare, vii din întâmplare într-un prezent trecător.

Ignoranța elevilor noștri nu este un eșec al sistemului educațional, ci o realizare de vârf a acestuia. Eforturile mai multor generații de filosofi, reformatori și experți în politici publice – despre care elevii noștri (și majoritatea dintre noi) nu știu nimic – s-au combinat pentru a produce o generație de ignoranți. Ignoranța omniprezentă a elevilor noștri nu este un simplu accident sau un rezultat nefericit, ci un rezultat corectabil, dacă am angaja profesori mai buni sau am modifica listele de lectură din liceu. Este consecința unui angajament civilizațional de sinucidere civilizațională. Sfârșitul istoriei pentru elevii noștri semnalează sfârșitul istoriei pentru Occident.

În timpul vieții mele, lamentările privind ignoranța elevilor au fost rostite de personalități precum E.D. Hirsch, Allan Bloom, Mark Bauerlein și Jay Leno, printre mulți alții. Dar aceste lamentații au fost condimentate cu speranța că apelul la îngerii noștri și la îngerii lor buni ar putea inversa tendința (apropo, aceasta este o aluzie la primul discurs inaugural al lui Lincoln). E.D. Hirsch a elaborat chiar și un curriculum de auto-ajutorare, un ghid de bricolaj despre cum să devii alfabetizat din punct de vedere cultural, impregnat de spiritul american de tip „can-do”, conform căruia defenestrarea culturală ar putea fi inversată printr-o listă de lecturi bune în anexă. În general, lipsește o apreciere suficientă a faptului că această ignoranță este consecința dorită a sistemului nostru educațional, un semn al sănătății și succesului său robust.

Am căzut în prostul și neîndoielnicul obicei de a crede că sistemul nostru educațional este stricat, dar acesta funcționează la maxim. Ceea ce sistemul nostru educațional urmărește să producă este amnezia culturală, o lipsă totală de curiozitate, agenți liberi fără istorie și obiective educaționale compuse din procese fără conținut și cuvinte la modă neexaminate precum „gândire critică”, „diversitate”, „moduri de cunoaștere”, „justiție socială” și „competență culturală”.

Elevii noștri sunt realizarea unui angajament sistemic de a produce indivizi fără trecut pentru care viitorul este o țară străină, cifre fără cultură care pot trăi oriunde și pot efectua orice fel de muncă fără să se întrebe despre scopurile sau finalitățile acesteia, instrumente perfecționate pentru un sistem economic care prețuiește „flexibilitatea” (geografică, interpersonală, etică).

Într-o astfel de lume, posedarea unei culturi, a unei istorii, a unei moșteniri, a unui angajament față de un loc și de anumiți oameni, a unor forme specifice de recunoștință și îndatorare (mai degrabă decât a unui angajament generalizat și deraiat față de „dreptatea socială”), a unui set puternic de norme etice și morale care afirmă limite definite la ceea ce trebuie și nu trebuie să faci (în afară de a fi “critic”) sunt obstacole și handicapuri.

Indiferent de specializare sau de cursul de studiu, principalul obiectiv al educației moderne este de a șlefui rămășițele de orice specificitate și identitate culturală sau istorică care ar mai putea să se lipească de studenții noștri, pentru a-i face bărbați și femei de companie perfecți pentru o politică și o economie modernă care penalizează angajamentele profunde. Eforturile depuse mai întâi pentru a încuraja aprecierea „multiculturalismului” au semnalat o dedicație pentru eviscerarea oricărei moșteniri culturale particulare, în timp ce actuala modă a „diversității” semnalează un angajament temeinic pentru o omogenizare de-cultivată și implacabilă.

Trebuie să știm… ce?

Mai presus de toate, singura lecție generală pe care o primesc elevii este adevăratul scop al educației: singura cunoaștere esențială este aceea de a ne cunoaște pe noi înșine ca fiind radical autonomi în cadrul unui sistem global cuprinzător, cu un angajament comun de indiferență reciprocă. Angajamentul nostru față de indiferența reciprocă este ceea ce ne unește ca popor global. Orice rămășiță a unei culturi comune ar interfera cu această directivă primordială: o cultură comună ar implica faptul că împărtășim ceva mai gros, o moștenire pe care nu am creat-o noi și un set de angajamente care implică limite și devoțiuni particulare.

Filozofia și practica antică lăudau ca formă excelentă de guvernare o res publica – o devoțiune față de lucrurile publice, lucruri pe care le împărtășim împreună. În schimb, noi am creat prima Res Idiotica din lume – de la cuvântul grecesc idiotes, care înseamnă „individ privat”. Sistemul nostru de educație produce euri solipsiste, închise în ele însele, al căror unic angajament public este absența angajamentului față de un public, o cultură comună, o istorie comună. Ei sunt vase perfect golite, receptive și obediente, fără obligații sau devoțiuni reale.

Ei nu vor lupta împotriva nimănui, pentru că nu este aparent așa ceva, dar nici nu vor lupta pentru nimeni sau pentru ceva. Trăiesc într-un perpetuu Truman Show, o lume construită ieri care nu este altceva decât un decor pentru solipsismul lor, fără nici o istorie sau traiectorie.

Îmi iubesc elevii – ca orice ființă umană, fiecare are un potențial enorm și mari daruri de oferit lumii. Dar plâng pentru ei, pentru ceea ce li se cuvine de drept, dar nu li s-a dat. În cele mai bune zile ale noastre, le disting dorința și angoasa și știu că dorința lor umană înnăscută de a ști cine sunt, de unde au venit, unde ar trebui să meargă și cum ar trebui să trăiască se va reafirma întotdeauna. Dar chiar și în acele zile mai bune, nu mă pot abține să nu păstrez gândul plin de speranță că lumea pe care au moștenit-o – o lume fără moștenire, fără trecut, viitor sau griji profunde – este pe cale să se prăbușească și că această prăbușire ar fi adevăratul început al unei adevărate educații.

Traducere și adaptare după mindingthecampus.org.

0 replies

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *