Crusta de gheata care inconjoara Enceladus, luna lui Saturn, ii fascineaza de mult timp pe astronomi. Dovezile colectate de NASA si de nava spatiala Cassini-Huygens a Agentiei Spatiale Europene sugereaza ca aceasta crusta ar putea ascunde un ocean masiv cu apa sarata care ar putea gazdui viata.

Potrivit unui nou studiu realizat de o echipa de la Universitatea din Arizona si de la Universitatea Sciences & Lettres din Paris, publicat luna trecuta in revista Nature Astronomy, observatiile efectuate de Cassini, care au descoperit ca Enceladus expulzeaza emanatii de gaz metan, sugereaza ca oceanele subterane ale lunii ar putea fi locuibile pentru microorganisme asemanatoare cu cele de pe Pamant.

„Am vrut sa stim: ar putea microbi asemanatori celor de pe Pamant care ‘mananca’ dihidrogenul si produc metan sa explice cantitatea surprinzator de mare de metan detectata de Cassini?”, a intrebat Regis Ferriere, profesor asociat la Universitatea din Arizona si autor principal al studiului, intr-o declaratie.

Dar aflarea raspunsului cu certitudine este departe de a fi usoara.

saturn, enceladus, luna lui saturn

„Cautarea unor astfel de microbi, cunoscuti sub numele de metanogeni, pe fundul marin al lui Enceladus ar necesita misiuni de scufundare la adancime extrem de dificile, care nu se intrevad timp de cateva decenii”, a adaugat el.

Echipa a construit modele matematice pentru a vedea daca metanogeneza ar putea explica datele colectate de Cassini. Concluzia lor: activitatea microbiana a gurilor de ventilatie hidrotermala – sau procesele care ar implica microorganisme extraterestre – ar putea explica metanul detectat de Cassini.

Pe Pamant, activitatea hidrotermala este cauzata de apa rece a marii care se scufunda in fundul oceanului, unde este incalzita de surse locale de caldura precum magma. Aceasta apa este apoi expulzata prin guri de aerisire de pe fundul oceanului, un proces care, in timp, lasa sa supureze metan in apa.

Cea mai mare parte a acestui metan este eliberata de microorganismele care folosesc caldura ca sursa de energie, transformand dioxidul de carbon in metan.

Conform simularilor lor pe calculator, cercetatorii au constatat ca ar putea exista conditii similare pe Enceladus.

„Pe scurt, nu numai ca am putut evalua daca observatiile lui Cassini sunt compatibile cu un mediu locuibil pentru viata, dar am putut, de asemenea, sa facem predictii cantitative cu privire la observatiile la care ne putem astepta, in cazul in care metanogeneza ar avea loc cu adevarat pe fundul marin al lui Enceladus”, a declarat Ferriere in comunicat.

De fapt, fara existenta unor surse biologice de producere a metanului, nivelurile de metan observate de Cassini nu ar putea fi egalate cu ajutorul modelelor lor.

Totusi, ar fi prematur sa tragem concluzii definitive.

„Evident, nu concluzionam ca exista viata in oceanul lui Enceladus”, a adaugat Ferriere. „Mai degraba, am vrut sa intelegem cat de probabil ar fi ca gurile hidrotermale ale lui Enceladus sa fie locuibile pentru microorganisme asemanatoare cu cele de pe Pamant. Foarte probabil, ne spun datele Cassini, conform modelelor noastre”.

Pur si simplu nu avem inca suficiente date pentru a ne baza pe ele.

„Cu alte cuvinte, nu putem elimina ‘ipoteza vietii’ ca fiind foarte improbabila”, a spus Ferriere. „Pentru a respinge ipoteza vietii, avem nevoie de mai multe date de la viitoarele misiuni”.

De asemenea, cercetatorii nu au exclus alte posibile procese abiotice care ar putea explica datele privind metanul. De exemplu, descompunerea chimica a materiei organice din miezul lunii ar putea provoca ejectarea unor cantitati semnificative de metan.

Este o noua cercetare interesanta care demonstreaza cat de putine lucruri stim despre lunile inghetate ale lui Saturn, in ciuda mostenirii vaste a lui Cassini. Poate ca, intr-o zi, o alta misiune va reusi chiar sa arunce o privire de prima mana.

Recent Posts

Leave a Comment

Tinem legatura?

Daca doriti sa ma contactati, imi puteti trimite un mail folosind formularul de contact de mai jos.

Not readable? Change text. captcha txt
Saint Seraphim of Sarov, naturezgarcit la invatatura, zen, povestiri zen