Bright Galaxies, Dark Matter, and Beyond (Galaxii stralucitoare, materie intunecata si dincolo de ea) povesteste cum un astronom curajos, Vera Rubin (prezentata la Observatorul Lowell in 1965), a ajutat la dovedirea existentei materiei intunecate.

Cercetarile lui Vera Rubin i-au fortat pe cosmologi sa isi imagineze din nou cosmosul in mod radical.

In anii 1960 si 1970, observatiile lui Rubin asupra stelelor care se invarteau in galaxii au scos la iveala atractia gravitationala a unei „materii intunecate” invizibile. Desi astronomii au detectat indicii ale acestei substante enigmatice timp de zeci de ani, datele lui Rubin au ajutat la convingerea finala a unei comunitati stiintifice sceptice ca materia intunecata exista.

„Munca sa a fost esentiala pentru redefinirea compozitiei cosmosului nostru”, scrie Ashley Yeager, editor asociat de stiri al Science News, in noua sa carte. Bright Galaxies, Dark Matter, and Beyond (Galaxii luminoase, materie intunecata si dincolo de ea) urmareste calatoria lui Rubin de la copil care privea stelele la astronom preeminent si aparator infocat al femeilor in stiinta.

Vera Rubin

Vera Rubin

Aceasta calatorie, arata Yeager, a fost plina de obstacole. Cand Rubin era o tanara astronoma in anii 1950 si 1960, multe observatoare erau inchise femeilor, iar oamenii de stiinta mai consacrati o respingeau adesea. O mare parte din munca ei timpurie a fost intampinata cu un scepticism intens, dar acest lucru nu a facut decat sa o faca pe Rubin, care a murit in 2016 la varsta de 88 de ani, o colectionara de date si mai tenace.

Pe graficele care prezinta vitezele stelelor care se rotesc in jurul galaxiilor, Rubin a aratat ca stelele aflate la distanta mare de centrele galactice orbiteaza la fel de repede ca si stelele din interior. Altfel spus, curbele de rotatie ale galaxiilor erau plate. Aceste stele exterioare atat de rapide trebuie sa fie atrase de stransoarea gravitationala a materiei intunecate.

Maria Temming, redactor la Science News, a discutat cu Yeager despre mostenirea lui Rubin si despre ceea ce, dincolo de cercetarile sale de pionierat, l-a facut pe Rubin remarcabil. Discutia de mai jos a fost editata pentru claritate si concizie.

Temming: Ce v-a inspirat sa spuneti povestea lui Rubin?

Yeager: Totul a inceput cand lucram la Muzeul National al Aerului si Spatiului din Washington, D.C., in 2007. Ma plimbam prin expozitia „Explore the Universe” si am observat ca nu erau prezentate multe femei. Dar apoi a aparut fotografia unei femei cu ochelari mari si parul tuns si m-am gandit: „Cine este aceasta?”. Era Vera Rubin.

Vera Rubin

Supervizorul meu era un curator de istorii orale. Lucra la cea a lui Rubin, asa ca l-am intrebat despre ea. Mi-a spus: „Mai am de facut un interviu de istorie orala cu ea. Vrei sa vii?” Asa ca am ajuns sa o intervievez. Era carismatica, amabila si curioasa – nu era o persoana care se ocupa numai de ea insasi, ci voia sa stie despre tine. Asta mi-a ramas in minte.

Temming: O mare parte din carte o petreci descriind dovezile privind materia intunecata, in afara de cercetarile lui Rubin. De ce?

Yeager: Am vrut sa ma asigur ca nu o prezint pe Rubin ca fiind singura persoana care a descoperit materia intunecata, deoarece au existat o multime de piese in miscare in astronomie si fizica care s-au adunat in anii ’70 si la inceputul anilor ’80 pentru ca comunitatea stiintifica sa spuna: „Bine, trebuie sa luam in serios materia intunecata”.

Temming: Ce a facut ca munca lui Rubin sa fie un punct de sprijin pentru confirmarea materiei negre?

Yeager: Ea a urmarit cu adevarat sa stabileasca acea curba de rotatie plana in toate tipurile de galaxii. In principal pentru ca a primit o multime de impotriviri, in mod continuu, care spuneau: „Oh, acesta este doar un caz special in galaxia respectiva, sau este doar pentru acele tipuri de galaxii”. Ea a studiat sute de galaxii pentru a verifica de doua ori ca, da, de fapt, curbele de rotatie sunt plate. Oamenii care i-au spus: „Nu te credem” nu au doborat-o niciodata cu adevarat. Doar ca a revenit cu mai multa forta.

A ajutat si faptul ca a facut munca in lungimi de unda vizibile ale luminii. Existau multe date de radioastronomie care sugerau curbe de rotatie plate, dar, deoarece radioastronomia era foarte noua, comunitatea astronomica s-a convins abia dupa ce a vazut-o cu ochiul liber.

Temming: Aveti o anecdota preferata despre Rubin?

Yeager: Cea care imi vine in minte este cat de mult iubea florile. Mi-a povestit cum, in drumurile cu masina de la Observatorul Lowell la Observatorul National Kitt Peak din Arizona, ea si colegul ei Kent Ford se opreau intotdeauna si cumparau flori salbatice. M-am gandit ca faptul ca a ales aceste flori salbatice i-a ramas in minte era pur si simplu reprezentativ pentru cine era ea. Momentele ei preferate nu erau neaparat aceste mari descoperiri pe care le facuse, ci oprirea pentru a culege niste flori si a se bucura de frumusetea lor.

Vera Rubin

Autorul Ashley Yeager (stanga) a intervievat-o pe Vera Rubin (dreapta) in 2007, ca parte a unui proiect de istorie orala cu Muzeul National al Aerului si Spatiului Smithsonian. Muzeul National al Aerului si Spatiului Smithsonian.

Temming: Ati invatat ceva care v-a surprins in timpul cercetarilor dumneavoastra?

Yeager: Initial nu am inteles cate tipuri diferite de proiecte avea. A facut multe cercetari pentru a gasi structuri la scara mai mare (in univers) si a analizat constanta lui Hubble (care descrie viteza de expansiune a universului). A avut un set foarte divers de intrebari la care a vrut sa raspunda, pana la 70 de ani.

Temming: Am fost surprins de decizia ei de a iesi din cursa de soareci a vanatorii de quasari, atunci cand acest domeniu de cercetare s-a incins in anii 1960.

Yeager: Nu-i placea deloc sa se afle in situatii de presiune in care putea gresi. Ii placea sa mearga si sa colecteze atat de multe date incat nimeni sa nu le poata [contesta]. In cazul cercetarii quasarilor, totul era prea rapid, iar ea a vrut sa fie metodica in aceasta privinta.

Temming: De ce este important sa spunem povestea lui Rubin acum?

Yeager: Din pacate, pentru femeile si minoritatile din domeniul stiintei, este inca foarte relevanta, in sensul ca exista o multime de provocari pentru a urma o cariera in STEM. Povestea ei demonstreaza ca trebuie sa te inconjori de oameni care sunt dispusi sa te ajute si sa te indepartezi de cei care vor sa te tina la pamant. In plus, povestea ei este, de asemenea, foarte incurajatoare: Curiozitatea ta te poate face sa mergi mai departe si poate alimenta ceva mult mai mare decat tine.

Vera Rubin

Temming: Cum a militat pentru femeile din domeniul astronomiei?

Yeager: A fost foarte deschisa in aceasta privinta. La reuniunile Academiei Nationale de Stiinte, organizatorii se temeau intotdeauna de faptul ca ea se ridica in picioare, pentru ca spunea: „Ce facem in legatura cu femeile din stiinta? Nu facem suficient”. Ea facea in mod constant presiuni pentru ca femeile sa fie recunoscute cu premii. Ea a tinut evidenta numarului de femei care au obtinut doctorate si care au obtinut posturi de personal – si salariile acestora. Era foarte orientata pe date. Strangea aceste informatii si le folosea pentru a milita pentru o mai buna reprezentare si recunoastere a femeilor din astronomie.

Temming: Cum ati descrie-o pe Rubin pentru cineva care nu a cunoscut-o?

Yeager: A fost una dintre cele mai perseverente, amabile si binevoitoare persoane pe care le-am cunoscut vreodata. Ai putea sa indepartezi tot ceea ce a facut in astronomie si tot ar ramane aceasta figura incredibila – felul in care se purta, felul in care se purta cu oamenii. Pur si simplu o fiinta umana minunata.

Traducere si adaptare sciencenews.org.

Recent Posts

Leave a Comment

Tinem legatura?

Daca doriti sa ma contactati, imi puteti trimite un mail folosind formularul de contact de mai jos.

Not readable? Change text. captcha txt
Alexander Friedmanncreier, computer, retea neuronala